多发性硬化的诊断精髓在于病灶具有时间和空间多发的特点。时间的多发指病程多为复发、缓解过程,空间的多发指病灶先后可累及中枢神经系统多个部位,此外还需排除其他疾病可能。所谓临床发作是指新出现的症状/体征必须持续24小时以上,并且2次临床发作必须间隔1个月以上。多发性硬化的诊断标准随着核磁共振技术的进步得到了重大改进,随着1983年Poser首次将核磁共振作为病灶空间证据的重要指标以来,2001年以及2005年修正的McDonald标准更是将核磁共振检查作为重要的空间和时间诊断依据。


McDonald标准提出了改良的核磁共振诊断标准,空间证据需要有如下4个条件:

      1. 至少1个强化病灶或9个长T2病灶;

      2. 至少1个幕下病灶;

      3. 至少1个近皮层病灶;

      4. 至少3个脑室旁病灶。

其中1个脊髓病灶等同于1个幕下病灶或颅内病灶。


时间证据需要满足如下条件:

1. 前次发作3个月以上再次出现强化病灶;

2. 前次发作30天以上发现新的T2病灶。